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Méditation et prière différences et similarités

Méditation et prière : Similarités et différences

Prière, méditation, oraison, contemplation, recueillement sont des mots qui témoignent de l’intériorité de l’être humain. Toutes les civilisations à toutes les époques ont développé une inquiétude spirituelle. Les questions de la vie, de la mort, du sens de l’existence ont généré des réponses individuelles et collectives qui ont laissé leurs empreintes dans l’histoire de l’humanité.
Si ces mots convergent, ils ne sont pas, pour autant des synonymes. La prière s’adresse à quelqu’un, une entité, à Dieu, la méditation est une manière d’être présent au monde, aux autres, à soi-même.

La place de la prière dans les religions

S’adresser à Dieu

Le 8 juin 2014, une prière d’invocation pour la paix au Proche-Orient a réuni Chrétiens, juifs et musulmans à Rome. Chaque représentant s’est adressé à Dieu selon des rites qui lui sont propres.
Pour le musulman, la prière ou « salat » est un pilier spirituel de l’Islam. Le chrétien suit également un rite codifié pour prier : la liturgie, dont les psaumes sont partagés par les Juifs. Pour tous, la prière est un lien avec Dieu, une mise en relation entre l’homme et son créateur. Au-delà des rites, existe, la prière du cœur que chaque croyant peut adresser à son dieu, dans sa vie intérieure.

Dialoguer avec les divinités

Là où il y a croyance dans une entité supérieure créatrice de l’humanité, il y a des prières. Les Indiens Lakota s’adressent au Grand Esprit (Wakan Tanka), les Pawnies invoquent la voûte du ciel (Tirawa), les Iroquois s’adressent au Manitou, créateur de l’univers.

D’une manière générale, les religions animistes reposent sur la croyance dans une force mystique qui donne vie aux humains. De même, le soleil, la lune, le vent sont dotés d’une puissance spirituelle. Il en va de même pour les animaux et aussi, dans certains cas, pour des objets tels que les pierres. Comme chez le chrétien, le croyant amérindien place le spirituel au centre de sa vie.

Chez les Grecs et les Latins

Le monothéisme propre aux religions du Livre a été précédé par différents polythéismes dont les plus connus sont le grec et le latin. Les dieux et déesses ont longtemps été invoqués pour couvrir la terre de bienfaits sous la direction de Zeus pour les Grecs, Jupiter pour les Romains. Pour s’attirer la bonne volonté des dieux, Grecs et Romains faisaient des offrandes, des sacrifices d’animaux, des spectacles en l’honneur de leurs divinités. Les prières pouvaient varier selon le dieu invoqué et répondaient à des rites précis.

Cœur de la méditation

Le cœur de la méditation

Le bouddhisme comme lien entre la prière et la méditation

Philosophie ou religion, le bouddhisme aide à mieux comprendre la différence entre prière et méditation. Les bouddhistes invoquent Bouddha, mais pas à la manière d’un chrétien ou d’un musulman. Ils s’efforcent de suivre son exemple, la voie qu’il a tracé. Cette pratique apporte une paix intérieure, un éveil à la pleine conscience, le nirvana.

Bouddha n’est pas un dieu qui a créé le monde et auquel le croyant peut s’adresser, mais celui qui a su trouver dans sa vie le chemin de l’éveil. De fait, l’enseignement bouddhiste est un exercice spirituel dont les méthodes sont précises et codifiées. Elles tendent d’une part à surmonter des émotions négatives telles que la jalousie, la colère, l’envie, mais aussi, et surtout, à créer une humanité « éveillée », c’est-à-dire compatissante et bienveillante.

Méditer : une technique

Méditer est une discipline du corps et de l’esprit qui consiste, dans un premier temps à échapper à une confusion intérieure due à des idées qui se bousculent. Le méditant est invité, par exemple, à fixer son esprit sur sa respiration ou bien sur un feu qui scintille… Lorsque le calme l’envahit, alors il peut observer ses pensées et être davantage présent à lui-même. De la même manière qu’il existe de nombreuses formes pour prier, il y a des nombreuses manières pour méditer.

Méditer : un art de vivre

La méditation est à la mode. De nombreux livres ou blogs invitent le lecteur à l’expérimenter. Au-delà de l’aspect commercial qui peut être tiré de cette pratique, elle devient un art de vivre spirituel pratiqué par nombre d’adeptes. Dans un monde changeant, rapide ou le téléphone portable et ses alarmes permanentes incitent à la distraction permanente, la méditation permet de trouver un équilibre psychique et finalement un bien-être, une vie apaisée.

S’assoir, rester droit, respirer lentement, laisser ses idées s’évaporer est à la portée de tout le monde. La méditation s’apprend très vite. La pratique dans la durée requiert une discipline. Elle apporte du repos et éveille la conscience. C’est aussi une manière de résister aux tentations permanentes provenant de l’extérieur, de diminuer son stress et de se recentrer sur soi-même. Aujourd’hui, cette pratique a fait l’objet de nombreuses publications scientifiques qui mettent en évidence ses bienfaits sur les personnes qui souffrent de stress ou d’anxiété. De ce point de vue, il est intéressant de noter que les plus modernes techniques de méditation rejoignent un savoir être ancestral pratiqué dans toutes les spiritualités.

Méditation et prière chrétienne

Méditation et prière

La méditation dans la prière du chrétien, du musulman et du juif

Si, à première vue la prière et méditation, se distinguent, la première s’adressant à Dieu et la seconde à l’homme, elles sont, depuis longtemps, intrinsèquement liées. Par exemple, les exercices spirituels proposés par Ignace de Loyola reposent sur un travail personnel et spirituel, fruit de la lecture des Évangiles et de notre propre vie. De même, dans la tradition orthodoxe, la prière du cœur est en elle-même une manière de méditer. Elle implique une posture particulière qui consiste à s’incliner profondément et répéter le nom de Jésus au rythme de la respiration.

Chez les musulmans soufis, la Mouraqaba est une méditation et une prière. Pratiquée à genoux, les mains sur les jambes et la bouche close, les croyant recherche un « état d’effacement », une manière de s’abstraire du monde matériel et d’accéder au monde spirituel.
Dans la tradition hébraïque, le « tsimtsoum » est une invitation à faire retrait en soi-même, à l’image de Dieu qui s’est retiré pour créer le monde.

Des intentionnalités variées

L’objet de la prière chez le chrétien peut être une demande, un remerciement, une intercession. Ce peut être aussi la volonté de se décharger d’un fardeau trop lourd à porter dans sa vie quotidienne.
L’intentionnalité de la méditation varie elle aussi. Chez les bouddhistes, elle viserait à un détachement de soi. D’autres la pratiquent pour simplement calmer leurs nerfs.

La posture et le souffle

Méditation et prière se rejoignent aussi sur ces deux points. Le chrétien peut, bien sûr, prier debout, assis, à genoux. Sa posture a un sens, car il s’adresse à Dieu « corps et âme ». De plus en plus, la position assise, les paumes ouvertes posées sur les cuisses est adoptée par de nombreux chrétiens, adeptes de… la méditation.

Ainsi, le chrétien d’Orient prie avec sa respiration : « Que la mémoire de Jésus soit unie à ta respiration ! »
On retrouve dans les pratiques de méditation, l’importance de la posture, comme celle du lotus, des moines tibétains : les jambes croisées et les mains sur les genoux. Il en existe bien d’autres. Sont enseignées également différentes méthodes pour apprendre à respirer et à inspirer.

Méditation et prière musulmane

A la recherche du spirituel perdu

L’engouement moderne pour la méditation est encourageant. Il témoigne d’un manque et d’un désir. L’hyperactivité, l’appât du gain n’arrivent pas à satisfaire pleinement l’individu. De là, naît le désir de mieux connaître ce que l’on est et le sens de notre vie. C’est une expérience unique et personnelle, qui pour certains, prend la forme d’une prière. C’est une invitation permanente, à la portée de tous, gratuite et gratifiante, pour redécouvrir notre vie intérieure.

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